Mario Corona

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Vitrales en la era del renacimiento

Para el arte de las vidrieras, los siglos XVII y XVIII fueron un período de destrucción. Pero el siglo XIX fue, en general, un tiempo de reconstrucción. En este proceso de reconstrucción hubo varios aspectos literarios, históricos, artísticos y científicos. Escritores, artistas, arquitectos, de hecho practicantes de todas las artes, participaron e incluso cuando estaban en desacuerdo quejumbroso, como a menudo lo fueron, cada uno contribuyó algo a la recuperación gradual del arte de las vidrieras. 

Primero estaban los hombres que mejoraron la calidad de la materia prima: el vidrio. Durante siglos, las mejoras técnicas en la fabricación de vidrio de color habían tenido el efecto de reducir su esplendor. Ahora estaba el problema de redescubrir, de ser posible, los secretos del resplandor del vidrio medieval. En Inglaterra, el hombre que más contribuyó a este entendimiento fue Charles Winston, un abogado de profesión, pero un arqueólogo y conocedor de las artes, especialmente de vidrieras, por inclinación. Su teoría era simple: una ventana de vidrios de colores parecería aburrida si sus áreas claras no eran claras y brillantes; parecería opaco si las áreas sombreadas no fueran transparentes; y parecería oscuro y pesado si hubiera más sombra que luz.

Dado que una capa de pintura de esmalte era la forma más segura de excluir la luz, se tuvieron que encontrar métodos para fabricar una olla de vidrio que fuera igual al vidrio de la Edad Media. Winston, por lo tanto, llevó a cabo innumerables y elaborados experimentos químicos con vidrio y, en colaboración con la fábrica de vidrio Whitefriars de James Powell and Sons, produjo vidrio que a veces era mejor que el vidrio medieval. Trabajando en líneas similares, William Edward Chance, un fabricante de vidrio de Birmingham, tuvo éxito en 1863, después de años de experimento, en la producción de "vidrio antiguo". Su cristal rojo, en particular, se consideraba superior al vidrio medieval. Otros talleres de vidrio siguieron su ejemplo y, con el aumento de los suministros de vidrio bueno, los pintores de vidrio ya no consideran necesario usar pinturas de esmalte de colores. En Francia, Eugene Viollet-le-Duc, Inspector General del recientemente fundado Service des Monuments Historiques, también buscaba comprender las razones de la preeminencia del vidrio medieval. Tuvo una gran oportunidad para su investigación, ya que fue responsable de la restauración de innumerables vidrieras de colores en todo el país. Aunque sus explicaciones científicas se discuten hoy, su conclusión básica fue la misma, y ​​tan simple, como la de Winston, que las vidrieras eficaces dependen del color puro. Este simple teorema, según Viollet-le-Duc, había sido "perfectamente entendido y empleado por los pintores de vidrio de los siglos XII y XIII, descuidado desde el siglo XV, y luego desdeñado a pesar de las leyes inmutables impuestas por la luz y óptica ". En los Estados Unidos, que a mediados del siglo xix no solo producía su propio vidrio malo sino que también importaba aún más vidrio de Europa, la búsqueda de la calidad se extravió.

Esto se debió en gran parte a John La Farge y Louis Comfort Tiffany, quienes trabajaban en medio de vidrieras y no estaban satisfechos con el vidrio que podían comprar en los Estados Unidos y en Europa. Experimentaron con la fabricación de vidrio opalescente, en el que se introdujeron hebras de color en el vidrio fundido. Desafortunadamente, también se introdujo la opacidad, la antítesis de la característica vital del vidrio para el trabajo con vidrios de colores. Sin embargo, otros talleres de vidrio norteamericanos menos publicitados hicieron grandes avances en la producción del vidrio de metal tradicional. Hacia el final del siglo, el progreso que se había logrado en la fabricación de mejores cristales era inconfundible. En el diseño, la creación y la restauración reales de las vidrieras, el progreso fue menos claro. En Inglaterra, las vidrieras hechas por la compañía de William Morris dominaron la segunda mitad del siglo. Sin embargo, técnicamente las primeras ventanas eran pobre; el esmaltado estaba mal hecho y no se entendía el uso adecuado de los cables. Pero Morris aprendió rápidamente. Ip. English Stained Glass, Sir Herbert Read, el historiador de arte inglés, escribió sobre Morris, en su apogeo de los años 1870 y 1880, "Su selección y disposición de colores es admirable y no tuvo miedo de usar nuevos colores para lograr efectos desconocidos En el uso de pistas para enfatizar el diseño, él es magistral y debemos retroceder nuevamente al siglo XIII para una comparación adecuada ". Ese juicio todavía es válido, aunque los diseños de las ventanas, muchos de los cuales fueron realizados por el socio de Morris, Edward Burne-Jones, no son comparables con el audaz enfoque de los medievalistas.

Sin embargo, las ventanas de Burne-Jones se elevaron muy por encima del pantano del sentimentalismo piadoso en el que se revolcaban tantos diseñadores de la época. El simple hecho fue que en Europa y en los Estados Unidos había demasiadas ventanas para ser vidriadas y también pocos vidrieras hábiles y talentosos. El renacimiento gótico y la locura por la restauración de la iglesia en conjunto produjeron una demanda de vidrieras eclesiásticas que no se habían igualado desde la Edad Media. También hubo muchos talleres que producían grandes cantidades de vidrio secular y explotaban el interés renacido del público en las vidrieras. Un catálogo de un taller inglés recomendaba "los variados recursos de la tinción de vidrio para la decoración de mansiones, ofreciendo un exquisito adorno para las ventanas de pasillos, pasillos, escaleras, etc., y en muchos casos seleccionando eficazmente las miras objetables en la parte de atrás de la casa ". Una de las tristes ironías del siglo XIX fue que mientras los escritores, pintores y arquitectos se obsesionaban con las leyendas y el arte medievales y con la arquitectura gótica, muchas ventanas medievales eran reemplazadas por falsas creaciones medievales o se arruinaban por horrendas "restauraciones". Esto sucedió en diversos grados en Inglaterra, en Alemania y en Francia. Pocas personas tenían una verdadera comprensión de la Edad Media, ya que el pensamiento medieval era básicamente ajeno a la mente del siglo XIX. Si bien las formas externas pueden ser imitadas, el espíritu no puede ser recapturado. Y, sin embargo, el Renacimiento gótico ayudó a liberar el arte de las vidrieras del letargo posrenacentista en el que se había hundido. Los movimientos Prerrafaelita y Art Nouveau también dieron nueva vida a las vidrieras. 

La influencia de los Prerrafaelistas no solo fue directa, a través de las ventanas que hicieron para la compañía de William Morris, sino también a través del concepto de naturalismo que introdujeron en el arte. El naturalismo lírico fue también la base del Art Nouveau, aunque artificialmente podría haberse expresado. Aunque el movimiento Art Nouveau duró poco, duró poco más de veinte años, su influencia se sintió en toda Europa y en los Estados Unidos. Inspirado principalmente por los ideales de Morris, el movimiento fue esencialmente una reacción contra la Era de la Máquina y la intrusión de la máquina en el mundo del arte. Las suaves y arremolinantes formas sensuales que caracterizaron el trabajo de este período, desde carteles hasta vitrales, eran en sí mismas una afirmación desafiante de la autonomía artística, la antítesis de los productos producidos en masa. A fines del siglo diecinueve, como resultado de los esfuerzos decididos y dispares de muchas personas en muchos países, las vidrieras habían recuperado un lugar importante entre las artes. Por el contrario, los primeros años del siglo XX fueron algo anticlimáticos. Pero después de la Segunda Guerra Mundial, el fermento comenzó a funcionar de nuevo. El diseño perpendicular de la ventana este en Wickhambreux Church, Kent, está dominado por los ritmos vigorosos y retorcidos y el deslumbrante color de la escena de la Anunciación de Arild Rosenkrantz. Reputado el primer vitral americano para ser comisionado para Europa, la ventana fue diseñada en 1896 y donada por el conde James Gallatin de Nueva York en memoria de su madre.

Posted on 30 Apr 2018 by Mario Corona


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Como base hemos creado un taller de estilo artesanal que cuenta con una gran tradición sobre el arte en cristal y vidrio. Comenzando en 1942, el Prof. Ramón Corona Apicella, inventó el vidrio de burbuja y fundó el Taller de Vitrales del Instituto Nacional de Bellas Artes, lugar donde se formarían técnicos profesionales en México. Hemos sido mencionados recientemente en la enciclopedia más grande de internet, mire Vitral en Wikipedia

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